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Quale futuro per le indagini campionarie?

Quale futuro per le indagini campionarie?

Per decenni, le indagini campionarie hanno fornito informazioni di valore in vari ambiti. Per sopravvivere devono mantenere i loro vantaggi. Un primo vantaggio è che i sondaggi raccolgono informazioni che sono generalizzabili dal campione misurato a una popolazione ben definita.

Una base importante per il funzionamento dei sondaggi è la loro capacità di reclutare i rispondenti. A questo proposito, le indagini si sono adattate nel corso degli anni a cambiamenti marcati nelle condizioni di vita, nella demografia, nella cultura e nella tecnologia della comunicazione. Un altro motivo che giustifica la longevità dei sondaggi è il fatto che, fino a poco tempo fa, non hanno dovuto affrontare una concorrenza seria per avere l’attenzione e il denaro degli sponsor. Solo le indagini infatti potevano fornire una prospettiva “ricca di dati” sulle condizioni delle popolazioni che intendevano descrivere. Tuttavia i fondamenti su cui si basa il valore delle indagini viene ora indebolito, poiché un numero decrescente di potenziali rispondenti partecipa quando invitato. Una minore partecipazione comporta più denaro per reclutare campioni sufficientemente grandi da soddisfare le richieste degli sponsor. E’ evidente che il contatto con i potenziali rispondenti è più difficile di un tempo. Le barriere tecnologiche (screening delle chiamate) e fisiche ostacolano i tentativi di persuadere le persone a partecipare. Se contattati, tuttavia, sono più propensi a rifiutare. Le circostanze della partecipazione sono state oggetto di molte ricerche e la tendenza secolare alla diminuzione della partecipazione all’indagine rimane un problema scoraggiante.

Reclutamento dei rispondenti

L’idea più radicale è quella di abbandonare la selezione probabilistica degli intervistati. Invece di costruire una lista che (idealmente) copre la popolazione e utilizza un metodo probabilistico per selezionare unità da esso, alcune organizzazioni di sondaggi hanno reclutato panel composti da volontari intervistati, che partecipano a uno o più sondaggi per una sorta di remunerazione. Mentre la partecipazione a sondaggi basati sulla probabilità è notevolmente diminuita negli ultimi anni, una grande industria, alimentata da intervistati volontari, è cresciuta nello stesso tempo con questi panel non probabilistici. Coloro che supportano il metodo di campionamento probabilistico osservano che hanno la teoria della probabilità a supporto delle loro inferenze sulla popolazione, mentre i sostenitori dei gruppi di volontari si basano su modelli induttivi che non hanno fondamenti teorici comparabili. L’induzione funziona finché non lo fa, senza spiegazioni. I sostenitori dei panel sottolineano che la modellazione funziona abbastanza bene per le esigenze degli sponsor, e anche meglio dei metodi probabilistici in alcuni domini. Notano inoltre che, sebbene la probabilità possa essere alla base del progetto, i campioni probabilistici sono sempre più auto-selezionati, poiché i tassi di risposta continuano a diminuire.

Tecnologia di comunicazione mobile

Insieme al reclutamento degli intervistati, il futuro delle indagini dipenderà dal loro adattamento alle mutevoli tecnologie della comunicazione. I sondaggi hanno fatto affidamento su mezzi di comunicazione sempre presenti nelle famiglie e hanno selezionato singoli rispondenti partendo da quelle unità più grandi. Poiché ora gli individui hanno un accesso sempre maggiore ai mezzi di comunicazione personali, il legame tra la famiglia e l’individuo ai fini dell’indagine si sta riducendo. Ora disponiamo di porzioni significative di campioni di sondaggi telefonici composti da numeri di telefono cellulare. Nel frattempo, l’uso del telefono fisso continua a diminuire. Alcuni studi dicono che intervistare le persone sui dispositivi mobili non porti a una qualità dei dati inferiore rispetto ai sondaggi completati sui personal computer. Altri studi suggeriscono che offrire agli intervistati una scelta tra le varie modalità di indagine offerte dai dispositivi di comunicazione personali può migliorare la qualità dei dati dei sondaggi. Le opportunità di comunicazione digitale sono offerte da Internet, la cui penetrazione è cresciuta negli ultimi anni.

Unione dei dati

Il futuro delle indagini probabilmente implicherà una maggiore unione dei dati prodotti con le informazioni provenienti da altre fonti. L’integrazione delle informazioni di indagine e amministrative ha una lunga storia metodologica. Lo scopo di alcune ricerche è stato quello di vedere quanto bene i sondaggi producano dati che corrispondono alle informazioni nei registri. Le relazioni sui sondaggi sono spesso ritenuti fallimentari in questo tipo di verifica. Ciò è credibile nella misurazione economica, che ha stimolato gran parte di questo lavoro. (In altri campi, ad esempio il voto, i resoconti dei reati, la presunzione di infallibilità dei registri può essere meno sostenibile.) Meyer, Mok e Sullivan (2015) hanno recentemente documentato una crescente divisione tra le stime del trasferimento dei pagamenti misurate dall’autovalutazione nelle indagini e dai registri amministrativi, a causa della diminuzione della qualità dei dati dei sondaggi. Sostengono che una soluzione per il calo della qualità delle stime dei sondaggi consiste nel combinare le informazioni provenienti dai registri nei risultati dell’indagine.

Le indagini in un nuovo contesto

Come abbiamo visto, la combinazione dei dati dei sondaggi con altre forme di informazioni offre risultati promettenti e sfide tecniche. Si sottolinea come sia necessario, per le aziende, concentrare nuovamente le risorse sulla valutazione e la strategia per trattare i problemi che ostacolano le combinazioni di dati di indagini di altre fonti per produrre statistiche. Ci sono numerosi e significativi ostacoli all’idea del panel (accesso, rappresentatività, qualità dei dati e, in particolare, minacce alla privacy.) Tuttavia, se vengono seguite le linee guida del panel, è ancora probabile che la provenienza futura delle informazioni statistiche a disposizione dei responsabili delle politiche coinvolga i dati delle indagini.

Articolo di Peter V.Miller

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